和平队的志愿者是美国​​的海外天使。 他们应得到更多保护

2019-05-24 03:01:12 弓云 26

美国的和平队志愿者是我们在国外的天使。 他们做出了难以想象的牺牲,放弃了多年的生命来帮助他们从未见过的人。 当他们走向世界的远方时,他们会受到对更大利益的无私承诺的驱使,即使这需要一些风险。 作为回报,和平队如果受到伤害应该得到他们的支持。 可悲的是,情况并非总是如此。

考虑一下志愿者詹妮弗·马莫拉(Jennifer Mamola)的案例,自57年前和平队成立以来,已有超过23万美国人回应了为她的国家服务的呼吁,并帮助给我们这个星球上一些最荒凉的角落带来了希望。 一天清晨,当Jennifer与其他两名志愿者一起走到乌干达农村的一个公共汽车站时,一名醉酒的司机撞向他们。 一名志愿者被杀,而珍妮弗的两条腿都断了,她的生命永远改变了。

和平队在乌干达开始了一场艰苦的复苏之战,为乌干达提供了即时医疗服务。 但是,当她回到美国,仍然卧床不起并装上止痛药时,她在和平队的帮助很小的情况下离开了劳工部的官僚机构。 经过几个月的系统斗争,她终于被批准残疾,只是因为她努力让她的每一次必要的手术和物理治疗得到批准而不断重新开放她的病例。 她在乌干达的经历仍然受到创伤,她伸出手去接受心理健康治疗,但却被忽视了。

不幸的是,我听过詹妮弗的故事太多了。 渴望改变世界回归家园的志愿者被他们曾经如此崇高的组织所抛弃。 其他人描述了即使在他们的后国家也能获得他们应得的优质医疗和保护的战斗。

最近,一位勇敢的志愿者向我敞开了关于她在海外服务时遇到的每日性侵犯和骚扰的情况。 她讲述了当她从学校走回家时,男人每天如何摸索和威胁她。 一天下午在市场上,在试图支付食物的同时,收银员威胁要在半夜闯入她的房子,进入她的床,强奸她。

当她向和平队报告这件事时,她确信那些人“只是开玩笑。”骚扰持续了数月和数月。 最后,她再也无法在身体上或精神上处理这种虐待行为,并做出了勇敢的回家决定。 然而,和平队拒绝向她颁发服务证书或她所获得的总统签署的承认书。 相反,他们记录了她离开和平队的原因是“难以适应文化”。

性侵犯和性骚扰绝不能成为一种文化规范,也不应该因为拒绝接受这种虐待而责备或惩罚志愿者。 和平队长期以来培养了这种信念。 在2010年至2014年期间,和平队志愿者报告了900多起性侵犯和强奸案件,而更多人未报告这些案件。 作为前任法官,我可以告诉你,保护志愿者免受这些令人发指的罪行的侵害是我们的责任,特别是当我们将他们送到世界危险的地方时,地方政府缺乏保护他们的能力。

正是因为这些故事,我和我的同事约瑟夫肯尼迪三世一起介绍了HR 2259,Sam Farr和尼克城堡和平队改革法案。 我们的法案将确保和平队在国外的志愿者能够更好地保护性侵犯和性骚扰,并获得合格的医生。 当他们带着虚弱的伤病返回家中时,我们的法案将确保他们能够获得他们所需的即时医疗保险,这样他们就不会陷入困境。 对于任何美国公民来说,任何低于此的东西都是不可接受的,更不用说那些为了在这个世界上做出积极改变并为我们国家的名义传播善意而牺牲这么多的人。

和平队的志愿者是我们国家在全球各地的表面,美国闪耀的希望和自由灯塔可能并不总是那么光明。 他们已成为我们在国外的亲善大使,促进更好地了解美国,并在他们所服务的国家中为我们的国家建立持久的伙伴关系。

他们对这个国家的服务不应该变成一场持久的噩梦,它会打断甚至结束他们的生活。 我们在国外的天使应该得到更好的,现在是采取行动的时候了。

这就是它的方式。