“有尊严地死去”​​的问题

2019-05-25 04:27:14 倪椿龟 26

我是威斯康星大学麦迪逊分校的本科生,之后一年左右,我和发育障碍的人一起工作。

我工作过的大多数人都是住在集体住宅中的成年人。 有些人功能很强,有工作,大部分只是需要有人来驱赶他们,让他们吃饭(尽我所能),管理药物等等。 其他人需要更多。

例如,Corrin患有严重的认知障碍,并使用电动轮椅。 患有严重精神残疾的里克是聋哑人并且使用轮椅,也需要很多照顾。 然后是杰夫,他在十几岁的时候外出徒步旅行时摔倒在岩石壁架上,并且在他身体的左侧失去了所有的动作(尽管他的思想和他的笨拙的幽默都没有减弱)。

所有这些人(和我一起工作的其他人)都需要很多帮助,特别是在浴室里 - 也就是洗澡和上厕所。 有些人使用结肠造口袋,每天需要清空和清洁几次。 其他人需要帮助擦拭或使用灌肠。

这个浴室工作都不是特别愉快。 但这也不是什么大不了的事。 它总是需要做的事情,所以我们做了它,并在我们剩下的时间里完成。 从来没有任何羞耻或尴尬的感觉。 任何尴尬都可以用笑话或讽刺的话来淡化。

从来没有像我想象的那样,我工作过的任何人因为他们的残疾或者他们需要帮助来完成生活中那些小而必要的事情而缺乏尊严。

我也没有想过,他们中的任何人都会重视他们的生活,因为他们需要帮助做这些事情。 事实上,在某些方面,正是在他们的脆弱性和依赖性中,他们的尊严才能照亮最聪明的人。 关于我,他们卑微的帮助者也许也可以这样说。

我讲这个故事是因为,正如我所看到的那样,在关于医生协助自杀(或援助死亡)的辩论中,对于尊严的含义没有给予足够的重视,特别是试图回答一个基本问题:尊严可以丢失还是天生?

星期一,加利福尼亚州州长杰里·布朗签署了一项法案,允许医生为患绝症的病人开出致命剂量的药物。

虽然布朗在宣布新法律时没有说出“尊严”这个词,但它经常被用于新闻报道和这些法律的支持者。 实际上,加利福尼亚州法律建模后的俄勒冈州法律被称为“尊严之死”法案。

d字在加利福尼亚也经常使用。 “这是20年前俄勒冈州通过国家第一部法律以来,尊严死亡运动的最大胜利,”慈悲与选择总裁芭芭拉·库姆斯·李(Barbara Coombs Lee)在布朗签署加利福尼亚州法律后表示。

医生协助的死亡运动已经接受了“有尊严地死亡”一词作为自治和控制的委婉说法。 人们认为缺乏尊严和控制 - 而不是身体上的痛苦和痛苦 - 这也是大多数人决定自杀的原因

根据一项调查,在过去18年中自杀的俄勒冈州人中,有10人提出“失去自治”作为这样做的原因,10人中有8人列出了“丧失尊严”。 超过一半的人表示“失去对身体机能的控制”。 只有四分之一的受访者表示“疼痛控制不足或对此感到担忧”。

问题在于,通过将他们的运动包裹在尊严的概念中,医生协助死亡的支持者意味着当有人在非常困难的情况下选择生活,或者有人在生命中或在生命结束时因残疾而挣扎和遭受痛苦时,尊严会减少或丧失。生活。 这是一个非常危险的概念。

很难完全依赖他人。 我们生活在一种痴迷于青年与健康,控制和自治的文化中。 失去一个人的青春和健康被视为生活中令人遗憾但必不可少的一部分。 失去一个人的自主权或控制权被视为一种悲剧,有理由结束这种生活。 但它不一定是这样。 即使当一个人不再控制自己的身体机能时,斗争中也会有尊严,直至最后。

作为美国人,我们需要就死亡进行更多更好的对话。 在这些对话中,需要诚实地谈论我们每个人都拥有的尊严 - 有时候,当我们处于最脆弱和最依赖的状态时,尊严才会最明显。

Daniel Allott是华盛顿考官的副评论编辑