阿尔茨海默氏症患者测试深部脑刺激,以帮助提高记忆力

2019-06-03 08:26:15 楼亏殪 26

多伦多,加拿大 Norma-Jean McLaren已经将两个电极植入她的大脑中将近一年。

“你可以感受到它们,它们就像颠簸,”迈凯轮最近在她的头骨顶部的一个秋天早晨说道。 她将手从她的脖子上划过,那里有一根电线将电极连接到她胸部的电池供电的神经刺激器。 该装置为调节记忆的大脑部分提供稳定的电脉冲流。

麦克拉伦35岁的丈夫Nathan Edelson将该设备描述为“大脑起搏器”。

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Norma-Jean McLaren和她的丈夫Nathan Edelson在加拿大多伦多。 CBS新闻

“最重要的是电压,它们每三个月检查一次,并进行客观的记忆测试,”Edelson解释说,他指的是多伦多西部医院和巴尔的摩约翰霍普金斯大学的专业医疗团队,他们一直在进行临床实验。整个加拿大和美国的试验他们的主要焦点是深部脑刺激对阿尔茨海默病记忆丧失进展的影响。

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早期研究表明,通常用于治疗症状的深部脑刺激可以减缓甚至阻止阿尔茨海默病患者的认知能力下降。

在最近公布的新一轮结果 ,多伦多西部的团队希望这项技术可以帮助像迈凯轮这样的人保留或甚至恢复他们的记忆能力。

69岁的迈凯轮两年前被 在此之前,她已经看过一位神经科医生五年了,因为这种疾病在她的家庭中传播。

“我看到了它的到来,”迈凯轮说。 “我认为我的祖父患有老年痴呆症。 我的父亲肯定有,而我姐姐现在就有。“

当Edelson在2015年初听到多伦多西部地区的试验时,他说迈凯轮立即想要注册,尽管需要进行脑部手术才能将电极植入她的大脑。 以便他们可以与外科医生沟通。 医生在操作时询问记忆问题,以确保他们的目标是正确的区域。

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麦克拉伦在2015年11月的脑部手术期间。 大学健康网络

这似乎是一个极端的步骤,但迈凯轮并没有犹豫。 “她不需要听到很多风险证据,她只知道不这样做的风险是进一步下降,”埃德尔森说。 “她想尽一切可能减慢速度 - 对于孩子们来说也是如此。”

这对夫妇的49岁和38岁的孩子到目前为止还没有出现过这种疾病的迹象。

超过540万美国人患有阿尔茨海默氏症,这种疾病涉及大脑中蛋白质的异常积聚。 三分之一的老年人将死于阿尔茨海默氏症或另一种老年痴呆症。 一旦确诊,大多数人再过6到9年,在此期间,这种疾病导致他们的大脑回路功能不可逆转地恶化。

“想象一下,在晚上拍摄美国照片,某些区域的灯亮,但纽约州完全昏暗,”多伦多西部医院神经外科主任Andres Lozano博士说。麦克拉伦参与的试验。 “阿尔茨海默氏症就是这样。 在大脑的某些区域出现了灯光,我们在五年,六年前开始做的是弄清楚这些灯是否会永远停留在外,或者我们是否可以使用深层脑刺激来重新开启它们。

埃德尔森认为,这项审判有助于改善妻子的优质生活。

“一年前,在手术前,如果我们有人吃饭,Norma-Jean会安静地坐着,有时会焦虑不安。 现在,如果我们有人,她会积极参与谈话,“埃德尔森说,并补充说,迈凯轮还通过与朋友和以前的学生每天散步来保持身心活跃。 这对夫妇在温哥华不列颠哥伦比亚大学任教20多年,之后迈凯轮放弃了在社区和区域规划学院的职位。

“她能做的比她认为的更多。 就像,我做晚餐,但她通常自己做早餐和午餐,“他说。

“我打扫房子!”迈凯轮开玩笑地插话道。

但这种疾病已经造成了损失。 “我想我必须更多地依赖他,”迈凯轮转过身去面对她的丈夫说。 “我认为我们总是很接近。 但我必须更依赖你。“

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埃德尔森说,自从参加审判以来,他妻子的病情有所改善。 CBS新闻

“在某些方面,这只是一种不同的关系,”埃德尔森说。 “我们过去没有太多相同的对话,但我们还有其他对话,我们都希望这可以逆转。”

根据Lozano的说法,临床试验现在正在进入第三阶段和最后阶段,这将需要额外的三到五年才能完成。 第三阶段将涉及约100名患者。

第二阶段的结果,涉及42名患有轻度阿尔茨海默病的患者,于2016年9月在 。 接受手术的42名患者中有一半通过电极施加电流,而另一半作为对照组并且没有接受电流。

在12个月的时间里,那些接受深部脑刺激的65岁及以上的患者看到了“临床结果有益于...的趋势”,该研究表示,“可能会减缓认知衰退。”(年轻人)患者没有从治疗中受益,可能实际上已经恶化;研究人员不确定为什么。)

“我们发现,是的,我们可以 - 特别是在特定的一组患者中 - 我们可以将这些灯重新打开,”洛扎诺说。 “我们认为我们正在取得很大进展。 这与其他药物治疗方法完全不同而且新颖,阿尔茨海默氏症社区的一些人可能会认为这很古怪 - 但我们需要对像老年痴呆症这样的疾病大胆。“

阿尔茨海默氏症目前是美国随着人口老龄化,这一数字正在增长。 据 ,仅今年症和其他痴呆症将使该国花费约2360亿美元。

“我们不得不佩服这次试验中患者的勇气,”洛扎诺说。 “他们不愿意接受这种[恶化],但它们让我们直接进入大脑并刺激随着阿尔茨海默氏症的进展而衰退的回路。”

内存测试

在最近的一个阳光明媚的早晨,迈凯轮和埃德尔森在九个月内第四次进入多伦多西部医院同一个温和的医生办公室。 麦克拉伦坐下来,紧紧抓住她丈夫的手,向坐在她对面的神经心理学家承认,她感到“焦虑”。

“好吧,希望我们今天不会为你做任何压力太大的事情,”与洛萨诺一起监督审判的研究人员之一玛丽帕特麦克安德鲁斯博士笑着回答。 “我们只是想做一些关于记忆等事情的工作,好吗?”当麦克拉伦做了个鬼脸时,她笑得很开心,开始了例行的记忆测试,其中包括向迈凯轮展示一系列物品 - 手表,听诊器,一把剪刀 - 并要求她给它们命名。

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Norma-Jean McLaren在多伦多西部医院每三个月进行一次检查,包括记忆测试。 CBS新闻

“她对像对象这样的测试做得很好。 但有些测试,比如当我们让她读一系列文字,然后在回忆起之后,她就很难,“很伤心麦卡德鲁斯。 “我知道Nathan和Norma-Jean都觉得有改善,她更多地参与谈话 - 但在认知结果方面,整个试验期间她的病情一直保持稳定。”

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Mary Pat McAndrews博士与多伦多西部医院的Andres Lozano博士合作。 CBS新闻

当被问及这项试验是否有助于发现阿尔茨海默氏症的治疗方法时,麦克安德鲁斯警告说,这种疾病过于复杂,不能单一“治愈”。

“老年痴呆症不只是一件事,不是由一件事引起的,而且可能不会被任何一种策略治愈,”麦克安德鲁斯说。

她说,研究人员利用大数据并在不同的研究和医疗中心之间进行协作至关重要,“因此,一旦有治疗方法可以真正阻止老年痴呆症,我们就可以挽救或恢复记忆能力。”

“我们相信这种刺激能够做到 - 我们迄今为止所能看到的 - 实际上是影响,影响或上调这些记忆电路,”她说。

虽然Lozano和McAndrews对于深部脑刺激减少阿尔茨海默病患者记忆力减退的可能性持乐观态度,但证明它是否有效并不容易。 临床试验的下一阶段将需要100名参与者,到目前为止他们只有三名参与者。

“这项临床试验所面临的挑战是,人们不知道自己患有阿尔茨海默氏症,或者他们否认,”埃德尔森说。 “现在处于早期阶段,恢复的可能性最大。”

对于他们的家庭来说,医疗进步的需求是紧迫和个人的。 “[它]不是在我们的一生中是否会有治愈方法,而是在未来几年内是否会有一种方法,而Norma-Jean仍然可以从中受益。 只要她能保持健康和活跃,就会出现一些事情。“

麦克拉伦发现,拥有电极以及被纳入试验的下一阶段的前景有助于平息她对未来恶化的担忧。

迈克拉伦说:“我想我每天都不会批评自己,或者陷入困境。” “我觉得我比我好,而且这里的审判给了我肯定的希望。

“我不希望我的孩子经历我正在经历的事情。 我希望他们永远不必。“