关税很糟糕; 贸易配额并不是更好

2019-06-05 10:28:11 娄庳坎 26

特朗普总统似乎准备加强对中国的关税和贸易紧张局势。 然而,这些关税是他所有自由贸易谈判的主要关键点 - 不仅与中国,还有加拿大和墨西哥。 他最近的威胁要提高对中国的关税,这引发了一个问题:美国 - 墨西哥 - 加拿大协议的下一步是什么?

理想情况下,特朗普将信守承诺并废除加拿大,墨西哥和其他国家(包括中国)的所有钢铁和铝关税。 毕竟,关税就像税收一样:它们会增加贸易壁垒并惩罚美国工人和消费者。

像USMCA这样的自由贸易协定传统上降低甚至消除贸易壁垒。 这就是北美自由贸易协定所做的:几乎所有美国,加拿大和墨西哥对彼此征收的关税都归零。

因此,难怪加拿大首席贸易部长称钢铁和铝的关税“ ”,这使得加拿大不太可能在关税仍然存在的情况下批准该协议。 加拿大和墨西哥真诚地谈判,关税只是讨价还价的诱惑。

扣除关税很容易,也是正确的事情。 这将有助于美国企业和消费者。 相反,据报道,总统正在考虑配额它们。 毕竟,美国谈判代表能够在最新的韩美自由贸易协定中获得韩国钢铁 ,为什么不呢?

因为配额可能比关税更糟糕。

与关税一样,配额是有害的。 它们限制了进口供应并提高了价格。

我们以前见过它。 1981年,罗纳德·里根总统敦促日本接受其汽车的自愿配额。 汽车行业因高成本和经济衰退而里根的竞争做好了充分保护,以免受日本竞争的影响。 里根屈服了。但当然,一旦配额到位,美国汽车公司只是提高了价格。 可以预见的是,美国消费者自己也在经济衰退中挣扎,购买新车的次数减少了。 最终这使底特律和美国汽车工人的工作成本增加了数万。

底特律没有做的是重组,创新,削减成本,提高竞争力。 这并不奇怪。 已经表明,配额等保护措施会对行业造成长期甚至无法弥补的损害。 具有讽刺意味的是,日本公司于这些出口限制而牺牲了美国消费者。 哎呀。

配额比关税更加阴险。 首先,它们并不透明。 想象关税就像销售税一样:它们直接从进口产品中扣除。 有害,但仍然是一个相当简单的交易。

但配额设定了进口的详细水平,甚至来自各个国家。 这意味着成群结队的政府官员开始跟踪每个国家每个特定进口产品的进口量! 试图何时达到配额是不可能的,并可能对美国企业造成严重破坏。 与此同时,关税只是在进口成本之上。

关税可以迅速取消,如钢铁和铝价以及中国的关税。 配额也不能说同样的。 将配额纳入USMCA将使它们融入贸易协议,钢铁工业和相关行业的结构中,使其更难以消除。

取美国糖配额。 自从我国成立以来,糖几乎得到了保护,而美国的糖配额最初是在1934年推出的。今天,我们对精炼糖和原糖都有关税配额,这意味着任何超过一定水平的进口都要征收关税:最糟糕的是这两个世界。

原蔗糖的在40个国家之间分配:精制糖配额主要(但不仅限于)加拿大和墨西哥。 所有这一切都必须由美国贸易代表办公室处理,甚至向生产者提供特定的分配,好像他们对世界糖市场将会发生什么有一些特殊的了解。 这就是为什么美国的糖价多年来一直是世界其他地区的 。

配额也是阴险的,因为很难看到限制供应的 ,因此衡量价格上涨是非常困难的。

配额不能代替关税; 事实上,他们的情况更糟。 这就解释了为什么加拿大和墨西哥的贸易部长也取消了关税和配额的概念 - 这是正确的。

Alison Acosta Winters是American for Prosperity的高级政策研究员。