国会争先恐后地在8月份保留关键的VA健康计划

2019-05-22 09:10:05 檀径狁 26

美国国会议员希望在未来几周通过立法,允许退伍军人事务部在8月份资金用尽之前为退伍军人选择计划增加资金。

选择计划是在2014年立法中制定的,该立法回应了VA候补名单丑闻,该丑闻显示数千名退伍军人无法及时获得VA的医疗预约。 如果最近的VA诊所离他们住的地方太远,该计划可让退伍军人选择在VA系统外寻找护理。

但在创建大约一年后,VA对国会表示惊讶,称需要从选择计划中拿走30亿美元,以弥补预算短缺并使VA医院在全国范围内运营。 国会同意并迅速通过一项法案,让弗吉尼亚州从选择计划中重新投资33.48亿美元。

观察家说,两年后,该决定导致选择计划出现短缺,除非找到资金,否则将会关闭。 根据现行法律,如果没有国会法案,VA无权将资金重新纳入计划。

6月,弗吉尼亚州州长大卫舒尔金在参议院退伍军人事务委员会的听证会上概述了这个问题,并建议国会可以让VA当局转移现有资金,以便在8月份为该计划提供资金。

“[我]根本没有任何行动......国会,然后选择计划将在8月中旬结束,”他说。 他建议短缺约6亿美元。

但仅仅几周之后,众议院和参议院的助手们表示他们尚未明确如何解决问题。 参议院方面的助手表示,立法者正在制定立法,但没有说明他们正在考虑采取什么措施。

众议院退伍军人事务委员会的代表没有回复置评请求。

退伍军人团体正在密切关注如何修复问题。 有关美国退伍军人周二在VA改革备忘录中表示,退伍军人选择计划的资金预计将于8月7日到期。

该集团的政策主管丹·考德威尔告诉华盛顿审查员 ,有几种方法可以解决这个问题。 这可能包括给VA提供它正在寻求或授权该机构提前2018财年资金的权力。 但他表示,舒尔金给予该机构更大灵活性的想法是“对我们来说最理想的”。

假设这个短期问题可以解决,考德威尔的团队已经开始关注改革选择计划的方法。

考德威尔在他的备忘录中写道:“虽然国会必须迅速推进VCP预算短缺的临时解决方案,但最终必须彻底改革,扩大和永久改革选择计划。” “因此,弗吉尼亚州的秘书长舒尔金已经要求国会通过立法,在本财政年度末为VA制定新的VA选择和社区护理计划。”

选择计划是退伍军人团体的一次重大胜利,尽管弗吉尼亚州最初在前总统巴拉克奥巴马的帮助下不情愿地实施了这一计划,一些民主党人担心这是向该机构私有化迈出的一步。

考德威尔表示,从长远来看,该计划需要扩大,以便退伍军人在弗吉尼亚州以外增加医疗保健选择。 他还希望它能够控制成本并提高VA护理成本和质量的透明度。

“考虑到许多退伍军人仍在等待几个月的重症监护,并且没有选择在社区接受治疗,国会制定立法不仅简化现有的合同护理计划,而且将退伍军人置于VA的中心位置至关重要。通过赋予他们更多选择权,“他写道。

这些长期改革的时间也在不断变化,并且无法保证它们会被制造出来。

退伍军人选择计划是一个为期三年的临时解决方案。 特朗普总统在4月份签署了立法,允许该计划继续超过其计划的8月7日到期,并使用可用资金,只要他们持续。

特朗普领导下的弗吉尼亚州似乎认识到维持某种退伍军人选择计划的需求。

“VCP是一项关键计划,通过为社区中的退伍军人预约数百万人来增加退伍军人的医疗服务,”VA自己的网站对此计划表示。