在W.Va.矿井爆炸探测器中合作的负责人

2019-05-24 04:22:11 蓟辩圩 26

M ORGANTOWN,W.Va。(美联社) - 联邦检察官调查西弗吉尼亚州爆炸造成29名男子死亡,周三扩大了他们的网络,对与前CEO Don Blankenship密切合作的长期Massey Energy高管提起刑事指控 - 此举发信号可能最终确定他们的目标。

大卫·克雷格·哈格特(David Craig Hughart)的合作表明当局可能正在收集证据,以针对梅西等级制度的官员。 尽管检察官拒绝透露在广泛和持续的调查中还有哪些人可能面临指控,但一些受害者的家属仍然要求Blankenship对四十年来最严重的美国采矿灾难负责。

一些前联邦检察官说,起诉Blankenship并不容易,而且需要的不只是诅咒可能有自己议程的证人的证词。

专家表示,像梅西这样的公司,自从弗吉尼亚州的阿尔法自然资源公司收购以来,通常都是为了保护领导者免受责任。 为了达到顶峰,调查人员很可能需要确凿的证据来证明证人的话。

迈阿密的前美国检察官肯德尔·科菲说,或者他们需要多个证人。

“如果明星证人有支持演员,”他说,“这可能是一个令人信服的定罪依据。”

持有White Buck Coal公司的Massey子公司的前任总裁Hughart至少与Blankenship合作至少15年,并在周三在Beckley的美国地方法院提交的联邦信息中被提名。 他正在与检察官合作,美国检察官布斯古德斯说,胡哈特准备承认两项可能被判入狱六年的阴谋指控。

Hughart的电话已断开连接,他的律师没有立即发表评论。

尽管在针对Hughart的案件中从未直接提及Upper Big Branch,但Goodwin表示,这些指控源于对2010年4月爆炸事件的调查。 这些指控的性质与对直接参与UBB的人提出的指控相似。

检察官说,Hughart与未具名的同谋一起工作,以确保White Buck的矿工以及其他身份不明的Massey拥有的业务在2000年至2010年3月期间多次收到预警联邦检查的预警。

当局表示,这些非法警告让工人有时间隐瞒威胁生命的违法行为,这可能导致引用,罚款和代价高昂的停工。

Hughart面临两项指控:重罪阴谋通过阻碍矿山安全和健康管理局欺骗政府,以及轻罪违反强制性健康和安全标准的阴谋。

古德温不会说谁可能被指控或何时,但他的调查人员“试图尽快向前推进”。

Hughart在其整个职业生涯中担任过至少10家Massey子公司的总裁,这些职位需要得到CEO的同意才能进行微观管理。

例如,在Upper Big Branch,Blankenship每30分钟要求一次生产报告。

去年,Blankenship在一次无关诉讼的证词中承认,他的雇员有时会在他们的办公桌上发现罐装爸爸的根啤酒:爸爸,他告诉询问他的律师,代表“像唐所说的那样做”。

在UBB灾难后大约八个月退休的Blankenship,以及他的一位律师都没有回复一封寻求评论的电子邮件。

四项调查得出结论,梅西通过精心设计的计划隐瞒了UBB的问题,该计划包括消毒安全检查书和预警系统。

Clay Mullins在爆炸中失去了兄弟雷克斯,并不认为布兰肯尼普亲自维持一种对工人或安全毫无价值的企业文化并不难。

“我认为所有梅西的行动都是按照UBB的方式进行的,”穆林斯说。 “他们都提前发出警告。他们都尽力隐藏和掩盖。他们试图隐瞒,欺骗和否认。这就是梅西的心态。这就是他们处理事情的方式。”

美国联合煤矿工人指责梅西的“工业凶杀案”,要求Blankenship和其他17名拒绝与调查人员交谈的Massey经理被迫公开作证或引用蔑视。 它说,必须将那些应对灾难负责的人绳之以法。

但大卫·温斯坦(David Weinstein)是迈阿密的一位前助理美国律师,现任私人律师事务所白领诉讼业务负责人,他表示,佐证对于起诉Blankenship至关重要。

“他们将需要文件,”他说。 “他们起诉的真正关键是能够证明首席执行官或其他一些官员或董事积极参与了正在发生的事情。”

温斯坦说,如果没有直接证据,检察官就必须对安全问题表现出“故意视而不见”。

2006年在一次不同的梅西行动中造成两名男子死亡之后,一份备忘录浮出水面,可以帮助检察官解决这一问题。 在其中,Blankenship告诉该矿的工人,如果他们的老板要求他们建造屋顶支撑或执行类似的安全相关任务,“忽视他们并运行煤炭。”

“这份备忘录是必要的,因为我们似乎不了解煤炭支付账单,”他写道。

梅西以未公开的条款解决了该诉讼,其Aracoma Coal子公司支付了420万美元的民事和刑事处罚。

处理该诉讼的匹兹堡律师布鲁斯•斯坦利(Bruce Stanley)和其他针对梅西(Massey)的律师表示,没有经理可以在没有布兰肯派的指示下采取行动。

斯坦利说:“我无法想象任何拥有胡特哈特薪酬等级的人都可以参与他被指控的任何活动,而没有唐·布兰肯希普的许可和祝福。”

斯坦利说,在Aracoma调查期间,备忘录明确指出Blankenship特别关注那些未达到预算预测的地雷。 火灾发生的那天,他打电话给Aracoma当时的总统,想知道为什么一个部门工作人员没有工作。

斯坦利说:“事实上,他对所有这些地雷进行了超级微观管理。” “在部门级别和每天。”

Hughart是与Upper Big Branch有关的第三个面临严重刑事指控的人。

前UBB主管Gary May也在与检察官合作。 他因在矿场采取行动而对联邦共谋指控表示认罪,并将于1月份被判刑。

与此同时,前梅西安全首席执行官休伊·埃尔伯特·斯托弗去年秋天对他向调查人员撒谎并命令下属摧毁文件的指控提出上诉。

他被判处三年监禁 - 这是在煤矿安全案件中所发布的最严厉的惩罚之一 - 但在上诉期间一直是免费的。 目击者作证说,当检查员进入财产时,斯托弗指示防雷人员发送无线电警报。 他被否认有任何不当行为。

Upper Big Branch的爆炸是由切割机上的磨损牙齿引起的,并由甲烷和煤尘驱动。 它被允许通过堵塞和破碎的喷水器传播。 爆炸的力量走遍了数英里的地下走廊,立即杀死了人类。

古德温办公室与阿尔法谈判达成2.1亿美元的协议,以解决过去在UBB和其他梅西矿山的违规行为,保护公司免受刑事起诉。

但个人仍处于困境之中。

迈阿密前美国律师杰弗里·斯洛曼(Jeffrey Sloman)表示,对大公司首席执行官的刑事起诉“相对罕见,但不时发生。”

“你在华尔街看到它,”他说,“纽约在金融犯罪案件中非常积极地追捕。”

加里·夸尔斯(Gary Quarles)在Upper Big Branch失去了他的儿子加里·韦恩(Gary Wayne),他只是希望Blankenship面临刑事指控并被追究责任。

“每个人都认为他凌驾于法律之上,”他说。 “我至少想要一些针对他的东西,告诉他你可以拥有。无论他被指控的是什么,只是一件事......甚至连玛莎·斯图尔特都入狱了。”

___

美联社记者Larry O'Dell来自弗吉尼亚州里士满。